Carta del Jefe de los pieles-rojas de Siattle

En 1854 el Presidente de los Estados Unidos Franklin Pierce, hizo una oferta al jefe indio de los de los Pieles Rojas de Seattle para comprarles sus tierras. Esta fue su respuesta:

"Jefe de los Caras Pálidas:

¿Cómo se puede comprar el cielo o el calor de la tierra? Esa es para nosotros una idea extravagante.
Si nadie puede poseer la frescura del viento ni el fulgor del agua, ¿cómo es posible que ustedes se propongan comprarlos? Mi pueblo considera que cada elemento de este territorio es sagrado. Cada pino brillante que está naciendo, cada grano de arena en las playas de los ríos, los arroyos, cada gota de rocío entre las sombras de los bosques, cada colina y hasta el sonido de los insectos son cosas sagradas para la mentalidad y las tradiciones de mi pueblo.
La sabia circula por dentro de los árboles llevando consigo la memoria de los Pieles Rojas. Los caras pálidas olvidan a su nación y emprenden el viaje a las estrellas. No sucede igual con nuestros muertos que nunca olvidan a nuestra Tierra Madre, ya que nosotros somos parte de la tierra. Y la tierra es parte de nosotros. Las flores que aroman el aire son nuestras hermanas. El venado, el caballo y el águila también son nuestros hermanos. Los desfiladeros, los pastizales húmedos, el calor del cuerpo del caballo o del nuestro forman un todo único.
Por lo antes dicho, creo que el jefe de los Caras Pálidas, pide demasiado al querer comprar nuestras tierras. El jefe de los Caras Pálidas dice que al venderle nuestra tierra él nos reservaría un lugar donde podríamos vivir cómodamente que él se convertirá en nuestro padre. Pero no podemos aceptar su oferta, porque para nosotros esta tierra es sagrada. El agua que circula por los ríos y los arroyos de nuestro territorio no es sólo agua, es también la sangre de nuestros ancestros. Si les vendiéramos nuestra tierra tendrían que tratarla como sagrada y esto mismo tendrían que enseñarles a nuestros hijos. Cada cosa que se refleja en las aguas cristalinas de los lagos habla de los sucesos pasados en nuestro pueblo. La voz del padre, de mi padre, está en el murmullo de las aguas que corren. Estamos hermanados con los ríos que sacian nuestra sed. Los ríos conducen nuestras canoas y alimentan a nuestros hijos. Si les vendiéramos nuestra tierra tendrían que tratar a los ríos con dulzura de hermanos y enseñar a sus hijos.
Los Cara Pálida no entienden nuestro modo de vida. Los Cara Pálida no conocen las deferencias que hay entre dos terrones. Ustedes son extranjeros que llegan por la noche a usurpar de la tierra o que necesitan. No tratan a la tierra como hermana sino como enemiga. Ustedes conquistan territorios y luego los abandonan, dejando ahí a sus muertos sin que les importe nada. La tierra secuestra a los hijos de los Caras Pálidas, a ella tampoco le importan ustedes.
Los Cara Pálidas tratan a la Tierra Madre y al Cielo Padre como si fueran simples cosas que se compran, como si fueran cuentas de collares que se intercambian por otros objetos. El apetito de los Cara Pálidas termina devorando todo lo que hay en las tierras hasta convertirlas en desiertos.
Nuestro modo de vida es muy diferente al de ustedes. Los ojos de los Pieles Rojas. Se llenan de vergüenza cuando visitan las poblaciones de los Caras Pálidas. Tal vez esto se deba a que nosotros somos silvestres y no los entendemos a ustedes.
En las poblaciones de los Caras Pálidas no hay tranquilidad, ahí no puede oírse el abrir de las hojas primaverales ni el aleteo de los insectos. Eso los descubrimos porque somos silvestres. El ruido de sus poblaciones insulta nuestros oídos. ¿Para qué le sirve la vida al ser humano si no puede escuchar el canto solitario del pájaro chotacabras; si no puede oír la algarabía nocturna de las ranas al borde de los estanques? Como Piel Roja no entiendo a los Cara Pálidas. Nosotros tenemos preferencia por los vientos suaves que susurran sobre los estanques, por los aromas de este limpio viento, por la llovizna del medio día o por el ambiente que los pinos aromatizan.
Para los Pieles Rojas el aire es de un valor incalculable, ya que todos los seres compartimos el mismo aliento; todos, los árboles, los animales, los hombres. Los Caras Pálidas no tienen conciencia del aire que respiran, son moribundos, insensibles a lo pestilente.
Si vendiéramos nuestras tierras, deben saber que el aire tiene un inmenso valor deben entender que el aire comparte su espíritu con la vida que sostiene. El primer soplo de vida que recibieron nuestros abuelos vino de este aliento.
Si le vendiéramos nuestras tierras, tienen que tratarlas como sagradas. En estas tierras hasta los Caras Pálidas pueden disfrutar del viento que aroma las flores de las praderas.
Si le vendiéramos nuestras tierras, ustedes deben tratar a los animales como hermanos. Yo he visto a miles de búfalos en descomposición en los campos. Los Caras Pálidas matan búfalos con sus trenes y ahí los dejan tirados, no los matan para comérselos. No entiendo cómo los Caras Pálidas le conceden mas valor a una máquina humeante que a un búfalo.
Si todos los animales fueran exterminados, el hombre también perecería entre una enorme soledad espiritual. El destino de los animales es el mismo que el de los hombres. Todo se armoniza.
Ustedes tienen que enseñarles a sus hijos que el suelo que pisan contiene las cenizas de nuestros ancestros. Que la tierra se enriquece con las vidas de nuestros semejantes. La tierra debe ser respetada.
Enseñen a sus hijos lo que los nuestros ya saben: que la tierra es nuestra madre. Lo que la tierra padezca será padecido por nuestros hijos. Cuando los hombres escupen al suelo se escupen a ellos mismos.
Nosotros estamos seguros de esto, la tierra no es del hombre, sino que el hombre es de la tierra. Nosotros lo sabemos. Todo se armoniza, como la sangre que emparenta a los hombres. Todo se armoniza.
El hombre no teje el destino de la vida. El hombre es sólo hebra en ese tejido. Lo que haga en el tejido se lo hace a sí mismo. El Cara Pálida no escapa a ese destino, aunque hable con su Dios como si fuera su amigo.
A pesar de todo, tal vez los Pieles Rojas y Los Cara Pálidas seamos hermanos, pero eso ya se verá después. Nosotros sabemos algo de los Cara Pálidas tal vez lo descubran algún día; ellos y nosotros veneramos al mismo Dios. Ustedes creen que su Dios les pertenece, del mismo modo que quieren poseer nuestras tierras. Pero no es así. Dios es de todos los hombres y su compasión se extiende por igual entre los Pieles Rojas y los Caras Pálidas. Dios estima mucho a estas tierras y quien la daña provoca la furia del Creador.
Tal vez los Caras Pálidas se extingan antes que las otras tribus. Está bien sigan infectando sus lechos y cualquier día despertaran ahogados entre sus propios desperdicios, ustedes avanzan llenos de gloria hacia su propia destrucción, alentados por la fuerza del Dios que los trajo a estos lugares y que les ha dado cierta potestad quien sabe por qué designio.
Para nosotros es un misterio que ustedes estén aquí, pues aún no entendemos porqué exterminan a los búfalos, ni porqué hieren a los recónditos lugares de los bosques con sus alientos, ni porque destruyen los paisajes con tantos cables parlantes.
¿Qué ha sucedido con las plantas? Están destruidas.
¿Qué ha sucedido con el águila? Ha desaparecido.
De hoy en adelante la vida ha terminado. Ahora empieza la supervivencia."

(trad. Jose Vicente Anaya Leal)

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